Native

Vastgelegde momenten vertalen naar iets tastbaars. Dat is de missie van Smartphoto group, van wie de roots oorspronkelijk liggen in de analoge fotolab-wereld. Digitale printtechnieken en drie Zünd G3-snijmachines maken het tegenwoordig mogelijk tal van gepersonaliseerde producten aan consumenten te leveren. “Snelheid en betrouwbaarheid zijn bepalend in deze markt.”

Smartphoto levert ‘tastbare’ momenten aan de consument

Steven Peck van Smartphoto: “De communicatie is altijd perfect.”

Smartphoto group, een innovatieve e-commerce onderneming gevestigd in het Belgische Wetteren, richt zich tegenwoordig vooral op consumenten. Onder de naam Smartphoto is het bedrijf in twaalf Europese landen actief op de B2C-markt met betaalbare gepersonaliseerde kwaliteitsproducten zoals fotoboeken, geschenken, kaartjes, kalenders, wanddecoraties en prints. Via het merk Spector biedt de groep dezelfde gepersonaliseerde producten aan via zelfstandige fotografen.

Technisch inzicht

Tot voor kort was Steven Peck verantwoordelijk voor de inkoop bij de Smartphoto group, maar sinds 1 juli prijkt R&D – Product Development op zijn visitekaartje. Toen hij in 2014 bij Smartphoto kwam, omvatte het aantal producten nog geen 30 procent van het huidige diverse aanbod. “Ik ben vanaf het begin bij de productontwikkeling betrokken. De laatste jaren is onze groep enorm gegroeid. Vandaar dat er nu voor is gekozen om inkoop en R&D/productontwikkeling te scheiden”, legt Peck uit. Als inkoper hield hij zich niet alleen bezig met de aanschaf van verbruiksartikelen, maar was ook betrokken bij investeringen in machines. “In mijn nieuwe functie kan ik dat technisch inzicht combineren met marktkansen. Dat lijkt me een boeiende uitdaging.”

Twee productlocaties

De productie ten behoeve van alle Europese platforms geschiedt in Wetteren, maar sinds vorig jaar wel op twee locaties. Peck: “Fotoboeken, -albums, -kaarten, -posters en geprinte wanddecoraties produceren we nog steeds op de hoofdvestiging. De ‘gifts’ zoals wij dat noemen, is echter ons snelst groeiende segment. Alles wat met geschenken te maken heeft – denk aan afbeeldingen op mokken, muismatten, T-shirts et cetera – is nu op een andere locatie in Wetteren ondergebracht. Voor deze activiteiten hebben we vorig jaar een Zünd-snijtafel verhuisd en meteen een extra machine aangeschaft.”

Twee van de drie Zünd-snijtafels bij Smartphoto in Wetteren aan het werk.

Resumerend betekent dit dat er nu drie identieke G3 L-2500 Zünd-machines met UCT-messen bij Smartphoto draaien. “Op de ene locatie gebruiken we de digitale snijmachine louter voor interieurdecoratie: vooral canvasdoeken en prints die we nesten op pvc-schuimplaat. De batches voor canvasdoeken worden geprint op HP Latex-printers, gesneden op de Zünd-machine en vervolgens opgespannen op de spieramen.” Op de andere locatie worden de snijtafels met name ingezet voor het snijden van geprint transferpapier, waarvan het beeld vervolgens wordt gesublimeerd op het betreffende object, bijvoorbeeld een mok. “Met deze laatste twee machines snijden we echter ook met UV-print gepersonaliseerde pvc-placemats en magneetfolie.”

Alle hens aan dek

In de maand december is het voor Smartphoto altijd alle hens aan dek. “Dan draaien onze drie snijtafels vrijwel continu. In e-commerce is een levertijd van enkele dagen de norm. We moeten zo’n capaciteit hebben dat we dit ook in dergelijke piekperiodes kunnen waarmaken.” Storingen zijn dodelijk voor de business. “Snelheid en betrouwbaarheid zijn bepalend in deze markt. Zünd Benelux zit hier relatief dicht om de hoek en de service is geweldig”, aldus Peck.

Geprinte barcodes worden op de Zünd gescand, zodat deze automatisch weet welke batch moet worden gesneden. Optimale interne logistiek is essentieel in e-commerce, aldus Peck. Daarom vergezelt een zogenoemde trackingprint (naast de barcode een miniatuur van het gepersonaliseerde beeld dat op het eindproduct moet komen) elke stap in het productieproces. “Zodat, tot het moment dat de bestelling de deur uitgaat, altijd visuele controle mogelijk is.”

‘Zünd is Rolls-Royce onder de snijtafels’

De eerste Zünd kwam in 2015 eigenlijk toevallig bij Smartphoto binnen toen voor het printen op canvas uit kwaliteitsoogpunt werd overgeschakeld op HP Latex-printers, vertelt Peck. “Nautasign overtuigde ons canvas te beprinten vanaf twee grote rollen van elk 1,5 meter breed naast elkaar, de jobs te nesten en vervolgens automatisch te snijden. Deze aanpak nam dat eerste jaar het werk van 28 mensen uit handen. De snijmachine verdiende zich in die periode enkel in loonkosten al terug. Daar kwamen voordelen als in grotere maten – dus goedkoper – canvas inkopen en snellere en flexibele productie nog eens overheen.” Toen er later snijcapaciteit bij moest komen, is niet eens meer naar andere merken gekeken. “Zünd voelt voor ons als de Rolls-Royce onder de snijtafels. En de communicatie met Zünd Benelux loopt altijd perfect. Ook dat is belangrijk.”

Snijden van een batch uit magneetfolie.

Peck verwacht, als het om productontwikkeling gaat, in de toekomst de mogelijkheden van de snijtafels nog beter te benutten. “Digitale afwerking betekent in feite dat je vrij bent qua vorm en speciale producten kunt aanbieden, zoals gepersonaliseerde verpakkingen. Dit biedt voor ons nog tal van opportuniteiten.”

www.smartphoto.com

Zünd Benelux
Meerheide 109
5521 DX Eersel
+31 (0)497 51 78 73
infobenelux@zund.com
www.zund.com

Inschrijven nieuwsbrief

  • Dit veld is bedoeld voor validatiedoeleinden en moet niet worden gewijzigd.

Gerelateerde berichten